Acumatica, de snelst groeiende Cloud ERP leverancier voor het MKB in Amerika

We zien dat alle grote spelers in de markt van bedrijfsapplicaties (Microsoft, Infor, Epicor, SAP, QAD, ...) de voorbije jaren hun oplossingen naar de Cloud hebben gebracht. SalesForce, NetSuite, Acumatica vormen daarop een uitzondering.

Deze bedrijven hebben hun oplossingen van de grond af ontworpen en gebouwd voor de Cloud met behulp van hun (Paas) Cloud Development en Run-Time platformen.

  • NetSuite: NetSuite SuiteCloud Platform
  • Salesforce:SalesForce Lightning Platform
  • Acumatica: Acumatica Cloud xRP Platform
  • Maar wie is Acumatica?

    Acumatica is één van de snelst groeiende Cloud ERP leveranciers voor het MKB in Amerika. De laatste versie van Acumatica bevat modules voor Warehouse Management, Project Accounting, Payroll, Manufacturing, Point of Sales, CRM, Service Management, Construction Management, ...

    De overname van Acumatica (2019) door de investeringsmaatschappij EQT Group maakt het extra interessant voor de Europese markt. EQT AB met hoofdkantoor in Stokholm, Zweden, is eveneens eigenaar van het Zweedse IFS AB. Met de overname wordt Acumatica het zusterbedrijf van IFS. EQT is daarnaast ook eigenaar van het Nederlands Mollie, betalingsverwerker voor online betalingen.

    Zie aankondiging uit 2019: EQT acquires Acumatica – a US-based ‘cloud-native’ ERP software vendor – in connection with its existing IFS investment

    De samenwerking tussen beiden gaat zeker in de nabije toekomst vruchten afwerpen. De vraag is wanneer Acumatica haar eerste stappen gaat zetten op de Nederlandse markt. Concurrentie met bekende spelers op de Nederlandse MKB markt zoals Exact, Unit4, AFAS Software, Microsoft Dynamics 365 (BC) hoeft geen probleeem te zijn. Vooral met de aanwezigheid van een WMS module staan ze sterk.

    Tags: ERP, Supply Chain

    Continue!

    Staan NetSuite en Microsoft ERP/WMS al op uw WishList?

    NetSuite en Microsoft vechten al jaren om met hun ERP oplossingen / platformen voet aan de grond te krijgen bij middelgrote tot grote ondernemingen. Geen gemakkelijke opdracht in een markt waarin verschillende aanbieders actief zijn.

    Voor NetSuite heeft de overname door Oracle in 2016 gunstig uitgepakt. Het NetSuite Business Cloud platform is één van de weinige oplossingen die van de grond af ontworpen en gebouwd is voor de Cloud. Onder de vleugels van Oracle is NetSuite de laatste jaren fors gegroeid. Met data centers in Londen, Dublin, Frankfurt en Amsterdam speelt NetSuite bovendien handig in op de angst die leeft dat Cloud providers en overheidsinstanties buiten Europa gaan rondsnuffelen in hun data.

    Microsoft heeft na de overname van Navision A/S in 2002, een worsteling van 15 jaar doorgemaakt om met beide oplossingen, Axapta en Navision, geen True Clouds by nature, een plek te verwerven in de markt. Met Dynamics 365 ontwikkelt en biedt Microsoft vandaag een portfolio aan intelligente bedrijfsapplicaties bestaande uit Finance, Service, Sales, Marketing, Supply Chain en Commerce. Los van wat irritatie-geluidjes over performance-problemen, die ik her-en-der opvang, zouden deze oplossingen lekker schaalbaar zijn onder Azure.

    NetSuite OMS, WMS, TMS, Finance

    In een bijdrage over de nieuwe Australische Freight Data Standard schreef ik een paar maanden geleden dat NetSuite me aardig verrast op het gebied van OMS, WMS en TMS.

    Mijn interesse in NetSuite is de laatste maanden gewekt doordat ik een ERP / WMS / TMS / DMS selectietraject begeleidt. Ik had NetSuite oorpronkelijk niet in mijn vizier maar heb ondertussen ontdekt dat NetSuite niet onderdoet voor andere aanbieders.

    Voor bedrijven, die zowel groothandel, distributeur als fabrikant zijn, bieden ERP oplossingen met een volledig geïntegreerde WMS en TMS een betere uitgangspositie voor het realiseren van ambities. Onderzoek wijst uit dat integratie van een stand-alone WMS en TMS met ERP, zakelijk en technisch, niet onderschat mag worden, niet het minst de kostenkant. Weinig ERP en/of WMS leveranciers hebben bovendien een duidelijke visie hoe zo'n integratie aan te vliegen (later vertel ik hier meer over).

    Oracle (NetSuite) en Microsoft (D365 FSCM), daarentegen, kennen met hun geïntegreerde oplossingen dat probleem niet.

    overnames vergroten de slagkracht

    Bij NetSuite zien we dat veel functionaliteiten door overnames van bedrijven zijn toegevoegd aan het NetSuite platform in de vorm van Add-On modules of als SuiteApps (zie verderop).

    NetSuite Add-On modules

    Met de overname van eBizNET Solutions in 2014 heeft NetSuite een uitgebreide Warehouse Management Add-On toegevoegd aan haar Supply Chain module met:

  • Verschillende vormen van Order Picking waaronder Zone Picking, Wave or Cluster Picking, en Batch Picking.
  • Cartonization is een proces dat de grootte, vorm en het gewicht van elk artikel dat moet worden verzonden, evalueert om de meest efficiënte verpakkingsconfiguraties te bepalen.
  • Slotting is een methode voor het bepalen van de meest geschikte opslaglocatie voor artikelen zodat het picken van orders efficiënter en sneller kan gebeuren.
  • FIFO, FEFO, LIFO
  • Cycle Counting, Physical Counting
  • Rolling Inventory
  • (Juli 2013) Blue Horseshoe Warehousing and Transportation solution
  • Door overname van eBizNET en Blue Horseshoe zijn respectievelijk NetSuite en Microsoft D365 FSCM veel aantrekkelijker geworden.

    Maar mocht je als bedrijf toch niet gedraaid komen met de standaard NetSuite WMS dan is er nog de uitgebreide Warehouse Management oplossing van WAERlinx, built for NetSuite.

    Let op: begin van dit jaar (3 maart 2022) is WAERlinx overgenomen door het bedrijf Total Specific Solutions. Total Specific Solutions heeft haar hoofdkantoor in Nieuwegein, Nederland. Een ander alternatief is de eveneens standalone oplossing van SnapFulfil.

    investeringen doen wonderen

    Het R&D team van Oracle en NetSuite maakt de laatste jaren overuren en komt om de haverklap met nieuwe uitbreidingen en/of modules. Zo is de Inbound Shipment Management functionaliteit, die zorgt dat bedrijven meer grip krijgen op shipping containers onderweg, recent toegevoegd.

    Inbound Shipment Management

    Voor bedrijven die producten laten produceren en inkopen bij fabrikanten in overzeese continenten is het bijhouden van containers onderweg een flinke uitdaging. De complexiteit van toeleveringsketens is door de groei van het aantal ketenpartners sterk toegenomen en daarmee is inzicht in goederenstromen verder afgenomen.

    Wanneer producten de fabriekspoort (EXW) of de haven van vertrek (FOB) verlaten gaat het eigendomsrecht 'vaak' over op de buyer. NetSuite stelt bedrijven in staat de eigendomsoverdracht te registreren voordat de zending fysiek is ontvangen in het Warehouse. Nog belangrijker is de mogelijkheid die NetSuite biedt om de factuur van de leverancier te boeken zodra de zending is vastgelegd en gekenmerkt als in-transit.

    Bovendien kunnen ook Landed Cost (unit cost of a product + shipping/freight + customs + risk + overhead) toegevoegd worden aan de Inbound Shipment.

    Microsoft stelt hier dan weer de extended Landed Cost module tegenover. De Landed Cost module van Microsoft biedt veel meer functionaliteit dan de naam doet vermoeden - track en trace van shipping containers onderweg tussen de verschillende shipping legs (start en eindpunten) is daar één van.

    Wil je meer weten: neem contact met me op, maandenlang heb ik de informatie van Microsoft doorgeploeterd en momenteel challenge ik aanbieders om te vertellen wat zij weten (of niet weten).

    NetSuite SuiteApps

    Zoals elke ERP leverancier betaamt, beschikt NetSuite over een Marketplace waar bedrijven door NetSuite gecertificeerde oplossingen, SuiteApps genoemd, kunnen vinden en installeren. SuiteApps zijn (native) NetSuite-applicaties en/of webservices-integraties ontwikkeld met behulp van het SuiteCloud Development Framework (SDF SuiteApps).

    Het SuiteCloud®-platform zorgt dat softwareleveranciers en bedrijven NetSuite naar wens kunnen uitbreiden, aanpassen of integreren met andere oplossingen middels no/low-code gereedschappen.

    Daarin toont het development platform en de aanpak veel overeenkomst met die van SalesForce en haar applicatie development platform, Salesforce Lightning (voorheen Force.com). Het Lightning platform is een Platform as a Service (PaaS) ontworpen om cloud-gebaseerde bedrijfsondersteunende applicaties te bouwen met het label "built on Force.com". Verschillende softwareleveranciers hebben hiermee standalone applicaties gebouwd. Lees mijn artikel van October 2016 "Are you ready for a tailored ERP approach on force.com?!".

    Just Because You Can, Doesn’t Mean You Should

    Een interessant artikel en waarschuwing over de aanpak van ERP leveranciers met een PaaS wil ik u niet onthouden "The Use and Misuse of Platform as a Service". Leveranciers van cloud-applicaties kunnen, bij het ontbreken van functionaliteiten, potentiële klanten overtuigen door te vertellen dat ze met het platform tegemoet kunnen komen aan de wensen van de klant. De schrijver waarschuwt lezers voor misplaatst optimisme. Voor kleine wensen zou het best kunnen, maar voor grotere vereisten is het niet aan te bevelen.

    Built for NetSuite

    Voor softwareleveranciers, die SuiteApps bouwen met en bovenop het SuiteCloud, geld dat zij een jaarlijks wederkerend certificatieproces, het "Built for NetSuite" BFN Verification Process, moeten doorlopen. Ook de Apps in de AppSource van Microsoft en de Apps in de AppExchange marketplace van SalesForce worden onderworpen aan een soortgelijke aanpak.

    Zijn er interessante SuiteApps te vinden in de SuiteApps Marketplace van NetSuite?

    SuiteApps die bedrijven helpen met het vergroten van inzicht en het versterken van controle over hun activiteiten in de supply chain:

  • Transsmart Shipping Software for NetSuite zorgt dat bedrijven naadloos het boekingsproces met meer dan 400 vervoerders waaronder UPS, DHL, en FEDEX kan automatiseren.
  • Slimstock Inventory Optimization for NetSuite zorgt dat Slim4 gebruik kan maken van de operationele gegevens in NetSuite voor het plannen van behoeftes en optimaliseren van voorraden op basis van gewenste servicegraad.
  • Flexport SuiteApp integreert NetSuite met het Flexport Order Management platform voor het online delen van orders en samenwerking met leveranciers. Flexport heeft zelf jaren geleden al NetSuite in gebruik genomen.
  • Doozy FEFO Selector (First Expired, First Out) zorgt ervoor dat goederen met een beperkte levensduur als eerste geselecteerd worden voor uitlevering. FEFO wordt ook gebruikt voor niet-bederfelijke goederen die een grotere kans hebben beschadigd of verouderd te raken wanneer ze langer op voorraad liggen.
  • Vooral fabrikanten, retailers, groothandels, distributeurs varen wel bij hierboven genoemde SuiteApps. Een andere interessante SuiteApp die door overname in handen van NetSuite is gekomen:
  • NetSuite Verenia CPQ (Configure, Price, Quote)
  • De overname van Verenia's NetSuite CPQ business in het begin van dit jaar (januari 2022) brengt NetSuite-klanten een geavanceerde CPQ-oplossing voor 3D-productvisualisatie.

    Afkortingen zijn schering en inslag

    Gek, hoe snel we gewend raken aan het gebruik van afkortingen, maar kent u ze ook: ERP = Enterprise Resource Planning, OMS = Order Management System, WMS = Warehouse Management System, TMS = Transport Management System, DMS = (Douane) Declaration Management System.

    Tags: ERP, Project Management, NetSuite, D365 FSCM

    Continue!

    Wat verwacht u van uw toekomstige ERP oplossing?

    Een vraag die veel bedrijven moeilijk vinden om te beantwoorden. De vraag dwingt na te denken over ambities en doelstellingen, in overleg te gaan en knelpunten van afdelingen, medewerkers, klanten en leveranciers boven tafel te krijgen.

    Moeilijk, omdat we moeten leren luisteren naar belanghebbenden zonder onze mening te verkondigen. Wat trouwens een briljante strategie is, als u geen open en constructief gesprek wenst.

    Verdiepen in ergernissen & knelpunten en verwachtingen & verlangens geeft inzicht in de behoeftes van de organisatie. Als we knelpunten tolereren of negeren leidt dat tot fricties, fricties die de vooruitgang, verandering en groei tegenhouden. Fricties die leiden tot verspilling van tijd en energie, en op de lange termijn zelfs onvermijdelijk tot verlies aan inkomsten. Zonder ergernissen en verwachtingen, geen behoeftes, geen nood aan verandering, dus waarom zou u luisteren.

    Vandaag leert ervaring dat we verder en breder moeten kijken dan ERP. Er is meer aan de hand, de klant is veeleisender geworden, wil inzicht, sneller en beter geholpen worden, wil vooral niet in het ongewisse gelaten worden.

    Geconfronteerd met tal van verstoringen snakken medewerkers naar mogelijkheden om informatie over goederenstromen op het juiste moment, op de juiste plek, met de juiste context, automatisch te ontsluiten naar de juiste speler, de enige belanghebbende 'de klant' zodat deze vertrouwen krijgt en weer vertrouwen gaat geven. Veel oudere ERP oplossingen ondersteunen hierin helemaal niet waardoor werktijd van gebruikers opgaat aan het bij elkaar schrapen en najagen van informatie.

    Het voornaamste doel van bedrijfsondersteunende systemen zou moeten zijn het scheppen van de voorwaarden voor bedrijven om te kunnen groeien en het verbeteren van de productiviteit van de organisatie en de supply chain als geheel.

    Overweegt uw bedrijf om uw bestaande oplossingen te migreren naar een toekomstbestendig platform, start met 'het verrichten van het grondwerk'. Het grondwerk legt een stevig fundament voor besluitvorming door het slechten van interne machtsstrijd en politieke spelletjes. Het omvat het bepalen van uw middellange- en langetermijn doelstellingen, het identificeren van welke processen impact hebben op welke bedrijfsdoelstellingen, zodat u weet welke processen bedrijfskritisch zijn.

    Als dit grondwerk leidt tot selectie van een oplossing of oplossingen, maak wendbaarheid en robuustheid het speerpunt en toon leiderschap. Zonder leiderschap en betrokkenheid, zonder visie, overtuiging, passie en vertrouwen - de 4 kernwaarden waarop een implementatie drijft - krijgt u wat u had en niet wat u wilde.

    Continue!

    De Australische Freight Data Standard

    In september 2020 heeft de Australische Logistics Council (ALC) haar nieuwe Freight Data Standard gelanceerd. Deze standard borduurt voort op internationale standaarden zoals de GS1 Freight Labelling guides, GS1 EPCIS, GS1 SSCC, etc.

    Ik wordt vaak benaderd door bedrijven: van groothandels, fabrikanten tot retailers die op zoek zijn of gaan naar een Enterprise Supply Chain Management oplossing. Niet zomaar een ERP met WMS maar een omgeving voor ondersteuning van wereldwijde Supply Chain activiteiten.

    Het gaat dan gauw over complexe hybride Supply Chain architecturen waarover diepgaande kennis bij bedrijven niet aanwezig is, laat staan dat men de impact begrijpt. Gelukkig onderkennen (sommige) bedrijven dat zij business / logistieke / IT specialisten nodig hebben. In mijn netwerk zitten een aantal die voldoende kilometers hebben afgelegd en dagelijks hard bezig zijn de snelheid van innovatie bij te houden.

    ERP leveranciers van deze wereld zitten niet stil en komen elke maand met een nieuwe en meer mogelijkheden. En niche spelers, zoals Manhattan, door Gartner bestempeld als Leider in visie en uitvoeringsvermogen, zetten de trend.

    De SSCC Serial Shipping Container Code is zo'n staaltje van complexiteit. Vooral als het gaat over hoe krijg ik die data, die complexe verppakingstructuur (kan inclusief container zijn) in en uit mijn Enterprise - SC oplossing. Dat vraagt een sterk staaltje integratie over de hele keten en in het eigen bedrijf, een gedegen kennis van verpakkingstructuren, -data en tools. En als je naar het plaatje kijkt, dan hoor ik velen denken, hoe moeilijk kan het zijn!

    Niet makkelijk, tenzij je het al een keer gedaan heb van scratch - de definitie van de structuur, het DESADV / X12 856 bericht, de registratie van handling units, ...,/p>

    Ik zie de vraag naar uitgebreide WMS mogelijkheden de laatste jaren alleen maar toenemen, vooral bij bedrijven die global gaan. Nou heb ik de afgelopen maanden een aantal ERP oplossingen - Oracle NetSuite, SAP S/4Hana, D365 FSCM - onderzocht op tal van functionaliteiten en deze met elkaar vergeleken. En Ja, ze ontlopen elkaar echt niet veel, er zijn wel een paar kleine verschillen.

    Zoals op het gebied van verpakkingsstructuren loopt SAP S/4Hana sterk voorop. NetSuite heeft me echter aardig verrast met al haar functionaliteiten van OMS, WMS tot/met TMS. En Microsoft timmert hard aan de weg.

    Kostentechnisch, begrijp ik uit de markt dat Microsoft en SAP niet voor elkaar onderdoen. Naar de positie van NetSuite ben ik dan wel benieuwd.

    En bij the way: de documentatie van deze drie partijen is online beschikbaar - challenge jezelf, zoek het uit, en challenge je implementatiepartners.

    Tags: EDI, Supply Chain, EDIFACT

    Continue!

    Is prioriteren wensen en eisen verstandig bij ERP selectietrajecten?

    Is het prioriteren van gewenste / vereiste functionaliteiten wel zo verstandig bij selectie van een ERP oplossing?

    Nu de meeste ERP oplossingen naar Cloud gaan zullen bedrijven vooruit moeten gaan kijken. Immers maatwerk is straks 'not done', is altijd al geweest maar geen enkel bedrijf hield zich aan de 'no-change' policy. Vooruit kijken betekent het ontwikkelen van een duidelijke toekomstvisie en het vaststellen van gezamenlijk gedragen ambities.

    Te vaak maak ik mee dat directies niet weten waar ze naartoe willen en nog minder een goed beeld hebben van wat dat vraagt aan digitale transformatie-initiatieven. De wereld is veranderlijk, wat vandaag vanzelfsprekend is, kan morgen weer anders zijn omdat andere opportunities zich aandienen. Dit vraagt om een flexibel en wendbare omgeving, een lego-achtig systeem waar modules aan toegevoegd kunnen worden wanneer deze benodigd zijn. Best-of-breed! Nee want al de lego-blokjes moeten wel integraal perfect samenwerken.

    In de ERP-wereld zien we al jaren het fenomeen van Add-On's, ontbrekende functionaliteiten die later toegevoegd kunnen worden. Ideaal voor functionaliteiten die niet ingrijpen op het end-to-end basisproces. Daar voegen deze Add-On's echt waarde toe. In andere gevallen is het vaak net niet wat we willen, is het gebruik omslachtig en/of sluit de functionaliteit toch niet perfect aan.

    Daarom denk goed na over je lange termijn-ambities, bepaal welke eisen deze stellen aan digitalisering en neem deze op in je requirements lijst. Kom je er niet uit, maak dan pas op de plaats en spendeer tijd aan het helder krijgen van je ambities, je lange termijndoelstellingen.

    De aanschaf van een ERP oplossing is niet iets wat je over een nacht ijs moet doen. Bovendien - daar waar je vroeger ERP oplossing al verouderd was wanneer je live ging - staat in het nieuwe delivery model van ERP leveranciers continuous improvement voorop. Elk half jaar zul je, of je dat leuk vind of niet, een upgrade over je heen krijgen. Let op dat betekent ook testen of jou inrichting nog doet wat het moet doen.

    Last-but-not-least: begin met je bedrijfsprocessen in kaart te brengen en uitgebreid te beschrijven. Dit geeft inzicht in wat ontbreekt, wat anders kan en daarmee ook wat nodig is.

    Tags: ERP, Project Management

    Continue!